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Kian Soltani

Cello
Focus Artist, Tonhalle-Orchester Zürich

  • Hailed by The Times as a “remarkable cellist” and described by Gramophone as “sheer perfection”, Kian Soltani’s playing is characterised by a depth of expression, sense of individuality and technical mastery, alongside a charismatic stage presence and ability to create an immediate emotional connection with his audience. He is now invited by the world’s leading orchestras, conductors and recital promoters, propelling him from rising star to one of the most talked about cellists performing today.

  • Von der Times als "auβerordentlicher Cellist" gefeiert und von Gramophone als "schiere Perfektion" beschrieben, zeichnet sich Kian Soltanis Spiel durch Ausdruckstiefe, Individualität und technische Meisterschaft aus. Er besitzt eine charismatische Bühnenpräsenz und vermag es, eine unmittelbare emotionale Verbindung zu seinem Publikum herzustellen. Von den weltweit führenden Orchestern, Dirigenten und Konzertveranstaltern eingeladen, ist er vom aufstrebenden Star zu einem der gefragtesten Cellisten der heutigen Zeit geworden.

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  • In 23/24 season he is the Focus Artist of Tonhalle-Orchester Zürich and will share stages with Wiener Symphoniker, WDR Sinfonieorchester, NDR Elbphilharmonie Orchestra, Cincinnati Symphony Orchestra, Orchestre de Chambre de Lausanne, Konzerthausorchester Berlin, and NHK Symphony Orchestra. Aside from orchestral and recital concerts, he will maintain busy schedule comprising of tours with Camerata Salzburg and Mahler Chamber Orchestra.


    His recent orchestral highlights include Orchestre de la Suisse Romande, Deutsche Kammerphilharmonie Bremen, Netherlands Radio Philharmonic Orchestra, Detroit Symphony Orchestra, and Accademia Nazionale di Santa Cecilia. As a recitalist he continues to appear in prestigious halls and series including Pierre Boulez Saal, Berlin; Wigmore Hall, London; Schubertiade; Musikverein, Vienna; Beethovenhaus, Bonn; and Konzerthaus Dortmund.


    In 2017, Soltani signed an exclusive recording contract with Deutsche Grammophon and his first disc ‘Home’, comprising works for cello and piano by Schubert, Schumann and Reza Vali, was released to international acclaim in 2018, with Gramophone describing the recording as “sublime”. Soltani has since recorded discs including the Dvorak and Tchaikovsky Piano Trios with Lahav Shani and Renaud Capucon, recorded live at Aix Easter Festival in 2018 released by Warner Classics and Dvořák’s Cello Concerto with the Staatskapelle Berlin and Daniel Barenboim in August 2020.


    He recently won Innovative Listening Experience Award at the coveted Opus Klassic Awards 2022, Germany’s most prestigious classical music prize which honours outstanding artists and recordings, for his ‘Cello Unlimited’ album released back in October 2021. He has worked on this latest disc with Deutsche Grammophon during the entirety of 2020, and it is a celebration of the cello and film music. Of the disc, Soltani wrote “Everything you will hear on this album is made only and exclusively with my cello and played only by me. The possibilities of this instrument are unlimited and infinite, and this album is a celebration of the instrument and of epic film music as well”.


    Soltani attracted worldwide attention in April 2013 as winner of the International Paulo Cello Competition in Helsinki. In February 2017 Soltani won Germany’s celebrated Leonard Bernstein Award and in December 2017, he was awarded the prestigious Credit Suisse Young Artist Award.


    Born in Bregenz, Austria, in 1992 to a family of Persian musicians, Soltani began playing the cello at age four and was only twelve when he joined Ivan Monighetti’s class at the Basel Music Academy. He was chosen as an Anne-Sophie Mutter Foundation scholarship holder in 2014 and completed his further studies as a member of the Young Soloist Programme at Germany’s Kronberg Academy. He received additional important musical training at the International Music Academy in Liechtenstein. As of October 2023, he holds position as a professor of cello at the University of Music and Performing Arts in Vienna, Austria.


    Kian Soltani plays “The London, ex Boccherini" Antonio Stradivari cello, kindly loaned to him by a generous sponsor through the Beares International Violin Society.

    2023/24 season / 550 words. Not to be altered without permission.

    Intermusica represents Kian Soltani worldwide.
  • In der 2023/24 Spielzeit ist Soltani Fokus-Künstler der Tonhalle Zürich und wird mit den Wiener Symphonikern, dem WDR Sinfonieorchester, dem NDR Elbphilharmonie Orchester, dem Cincinnati Symphony Orchestra, dem Orchestre de Chambre de Lausanne, dem Konzerthausorchester Berlin und dem NHK Symphony Orchestra auftreten. Neben Kammermusikprojekten und Rezitalkonzerten wird er zudem mit der Camerata Salzburg und der Mahler Chamber Orchestra Academy auf Tournee gehen.


    Zu den jüngsten Orchester-Highlights zählen Konzerte mit der Deutschen Kammerphilharmonie Bremen, dem Orchestre de la Suisse Romande, dem Netherlands Radio Philharmonic Orchestra, dem Detroit Symphony Orchestra und der Accademia Nazionale di Santa Cecilia. Für Solo-und Kammermusikkonzerte tritt Soltani in renommierten Sälen und Reihen auf, darunter im Pierre Boulez Saal in Berlin, der Wigmore Hall in London, der Schubertiade, dem Musikverein in Wien, dem Concertgebouw Amsterdam, dem Beethovenhaus in Bonn und dem Konzerthaus Dortmund.


    2017 unterzeichnete Soltani einen Exklusivvertrag mit der Deutschen Grammophon, und seine erste CD "Home" mit Werken für Cello und Klavier von Schubert, Schumann und Reza Vali wurde 2018 unter internationalem Beifall veröffentlicht, wobei Gramophone die Aufnahme als "sublim" bezeichnete. Seitdem hat Soltani u. a. die Klaviertrios von Dvorak und Tschaikowsky mit Lahav Shani und Renaud Capucon aufgenommen, die 2018 beim Osterfestival in Aix live aufgezeichnet und von Warner Classics veröffentlicht wurden, sowie Dvořáks Cellokonzert mit der Staatskapelle Berlin und Daniel Barenboim im August 2020.


    Für sein im Oktober 2021 veröffentlichtes Album "Cello Unlimited" gewann er den Innovative Listening Experience Award der Opus Klassic Awards 2022. Das ganze Jahr 2020 hindurch hatte Soltani mit der Deutschen Grammophon an dieser CD gearbeitet, die gleichermaβen das Cello und die Filmmusik zelebriert. „Alles, was Sie auf diesem Album hören werden, ist nur und ausschließlich mit meinem Cello und nur von mir gespielt worden", so Soltani. „Die Möglichkeiten dieses Instruments sind unbegrenzt und unendlich, und dieses Album ist eine Hommage an das Instrument und auch an die epische Filmmusik."


    Weltweite Aufmerksamkeit erregte Soltani im April 2013 als Gewinner des Internationalen Paulo Cello Wettbewerbs in Helsinki. Im Februar 2017 erhielt er vom Schleswig-Holstein Musik Festival den Leonhard Bernstein Award und im Dezember 2017 wurde er mit dem Credit Suisse Young Artist Award ausgezeichnet.


    Soltani wurde 1992 in Bregenz, Österreich, als Sohn einer persischen Musikerfamilie geboren. Er begann im Alter von vier Jahren mit dem Cellospiel und war erst zwölf Jahre alt, als er in die Klasse von Ivan Monighetti an der Musikakademie Basel aufgenommen wurde. 2014 wurde er als Stipendiat der Anne-Sophie Mutter Stiftung ausgewählt und absolvierte seine weiteren Studien als Mitglied des Young Soloist Programme an der Kronberg Academy in Deutschland. Eine weitere wichtige musikalische Ausbildung erhielt er an der International Music Academy in Liechtenstein.


    Kian Soltani spielt das Antonio Stradivari Cello "The London, ex Boccherini", das ihm von einem großzügigen Sponsor über die Beares International Violin Society zur Verfügung gestellt wird.

Performances

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Concerto repertoire

Bloch 
Schelomo


Boccherini
Cello Concertos


Bruch
Kol Nidrei


Dvorák
Cello Concerto in B minor, Op.104


Elgar
Cello Concerto in E minor, Op.85


Gulda
Cello Concerto


Haydn
Cello Concerto in C major, Hob. VIIb/1
Cello Concerto in D major, Hob. VIIb/2


Kabalevsky
Cello Concerto No. 2 in C minor


Khachaturian
Cello Concerto in E minor


Lalo
Cello Concerto


Lutoslawski
Cello Concerto


Popper
Hungarian Rhapsody, Op. 68 


Prokofiev
Sinfonia concertante, Op. 125 


Romberg
Concertino for 2 Cellos


Saint-Saëns
Cello Concerto No. 1 in A minor


Helmut Schmidinger
Cello Concerto (written for Kian Soltani) 


Schnittke
Triple Concerto for Violin, Viola and Cello


Schumann
Cello Concerto


Shostakovich
Cello Concerto No.1 in E-flat major, Op.107
Cello Concerto N.2 in G minor, Op.126


Strauss
Don Quixote, Op.35


Tan Dun
Elegy, Snow in June, for Cello and 4 Percussionists


Tchaikovsky
Variations on a Rococo Theme, Op.33
Nocturne
Pezzo capriccioso


Reza Vali
Cello Concerto (written for Kian Soltani) 
Double Concerto (written for Kian Soltani)


Walton
Cello Concerto


Vivaldi
Cello Concertos

Conductors

Marin Alsop
Daniel Barenboim
Lionel Bringuier
Alpesh Chauhan
Myung-whun Chung
Nicholas Collon
Péter Csaba
Christoph Eschenbach
James Gaffigan
Edward Gardner
Daniele Gatti
Gustavo Gimeno
Antony Hermus
Manfred Honeck
Jakub Hrůša
Marie Jacquot
Paavo Järvi
James Judd
Clemens Schuldt
Alexander Shelley
Cristian Măcelaru
Ivan Monighetti
Gianandrea Noseda
Eva Ollikainen
Andrés Orozco-Estrada
Antonio Pappano
Itzhak Perlman
Vassily Petrenko
Markus Poschner
Lahav Shani
Giedrė Šlekytė
Dalia Stasevska
John Storgårds
Robin Ticciati
Robert Trevino
Krzysztof Urbański
Franz Welser-Möst
Joshua Weilerstein
Simone Young
Jaap van Zweden


 

Kian Soltani was the sublime cello soloist, effortlessly lyrical and profoundly touching in the closing moments... The whole thing was outstanding – the best performance of the work I’ve heard live.

The Guardian

He’s a remarkable cellist, with a piercingly beautiful tone and utterly pure intonation.

The Times

Sheer perfection... [Soltani] has all the qualities needed to win consistent critical acclaim, namely innate musicality, a yielding svelte tone, an agile bowing arm and a skilful deployment of varied vibrato. Listening to him is a great pleasure.

Gramophone

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Aimee Chow
Director, Berlin
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achow@intermusica.com

Nicola Friemel
Senior Artist Manager - German-speaking territories only
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Hazel Park
Assistant Artist Manager
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hpark@intermusica.com

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All artists

Chansonnier

HK Gruber

Counter-tenor

Tim Mead

Harpsichord

Richard Egarr

Piano accompanist

Roger Vignoles

Saxophone

Jess Gillam

Contralto

Avery Amereau